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Raymond Chow Man Wai

 
 
 
 
Autres noms : 邹文怀
Chow Man Waai
Raymond Chow
Remond Chow
Zou Wenhuai
Zou1 Wen4 Huai2
 
Date de naissance : 1/1/1929
Nationalité : Chine, Hong Kong
Lieu de travail : Hong Kong
Activités : Producteur (92), Producteur exécutif (20), Acteur (5), Brève apparition (2), Présentateur (93), Réalisateur Exécutif (2)

Biographie

Ancien journaliste entré à la Shaw Brothers à la fin des années 50, où il fut nommé directeur de publicité, Raymond Chow fut promu chef de production au sein de l’empire Shaw en 1962. A la suite de diverses divergences de point de vue sur la politique à suivre, il décide de démissionner et va monter en 1970 sa propre société de distribution : la Golden Harvest. Raymond Chow profita de la mort accidentelle du patron de la Cathay (l'ancienne "MP & GI", la grande concurrente de la Shaw Brothers) pour s'approprier ses studios et toute son infrastructure. Avec lui il emmène les réalisateurs à succès Huang Feng qui lancera Angela Mao et Lo Wei qui sera à l'origine de The Big Boss, le premier hit de Bruce Lee et des premiers grands succès de Jackie Chan.

C'est à cette époque que le cinéma mandarin de la Shaw Brothers allait décliné et que Raymond Chow compris que le public de Hong Kong parlant majoritairement le cantonais avait besoin d'un cinéma qui parle dans sa langue. Face à la crise qui pointait avec la part grandissante de la télévision et continuant dans la logique du marché, il produisit alors moult wu xia pian et réussit à débaucher la star de l'époque : Jimmy Wang Yu qu'il fait tourner dans le gros succès de 1971 : Zatoichi and The One-armed Swordsman. La machine était rôdée, mais la véritable découverte et la consécration de son studio fut sans nul doute Bruce Lee qui va désormais faire rentrer la Golden Harvest parmi les plus grandes maisons de production de l'Extrême Orient. En effet, c'est Chow qui vit le potentiel de l'acteur à son retour des USA où il sortait d'un succès d'estime avec le personnage de Kato dans la série TV "Le Frelon Vert" (The Green Hornet). Le succès international de The Big Boss et des autres Bruce Lee vont alors asseoir les bases de l'empire Chow.

Pour arriver à ses fins, il changea les pratiques usuelles : à contrario des habituels contrats de la SB (une centaine de $ par mois et plusieurs années à leurs mercis), Raymond Chow propose à ses stars un salaire digne de leur rang et même une participation aux recettes de leurs films. Les laissant libres d'agir, ils parviendront à saisir les véritables désirs du public. C'est de cette manière qu'il sera à l'origine de l'explosion de carrière de Jackie Chan et Michael Hui : les rois respectifs du kung-fu et de la comédie des années 70-80.

A la mort prématurée de Bruce Lee, la Golden Harvest fut un moment déstabilisée : les clones de la star commençait à pulluler pour combler le vide laissée. Fort de ses succès dans toute l'Asie, Raymond Chow n'hésita pas à tâter l'international : il embauche Burt Reynolds pour 5 millions de $ afin de montrer Jackie Chan et Michael Hui au monde entier à travers la comédie d'action L'équipée du Canonball (Cannonball Run). Le triomphe est au rendez-vous et il n'hésite plus à produire des films non-asiatiques comme Les aventuriers du bout du monde (High Road To China), un rip-off de Indiana Jones et Signé Lassister avec à chaque fois Tom Selleck pour héros. Il s'adjoignit même d'autres acteurs occidentaux sur le retour comme Chuck Norris et George Lazenby, et des réalisateurs "renommés" comme Robert Clouse, Hal Needham et même Roger Vadim ! Il produira ensuite 2 essais pour finaliser l'arrivée de Chan : Le Chinois (The Battle Creek Brawl) et Le retour du chinois (The Protector), mais hélas la sauce ne prend pas et il faudra attendre plus de 10 ans pour que Jackie rencontre enfin le succès international qu'il méritait.

La Golden Harvest avait donc trouvé sa star qui allait la faire survivre pendant que ses principaux concurrents dont la Shaw Brothers s'écroulaient les uns après les autres. Elle fit également des frères Hui les rois de la comédie hongkongaise dans les années 80 avec la série des Mr Boo. C'est elle qui remis sur les rails du succès John Woo avec également des comédies à succès... Mais le studio ne se résume pas un seul ou quelques stars : il réussit à suivre la mode et participera aux grands succès de la fin des années 90 comme la série des Il était une fois en Chine et des mégas succès locaux comme The Storm Riders et A Man Called Hero avec Ekin Cheng comme faire-valoir. Bref, Raymond Chow a réussi son pari de faire de la Golden Harvest un grand studio sur lequel il fallait compter. Et seul l'avènement de petites structures indépendantes ont pu faire ébranler la grande machine.

Jean-Louis Ogé (mai 2003)

A lire aussi :

- portrait + interview de Raymond Chow dans le numéro spécial HK des Cahiers du Cinéma de septembre 1984
- le schisme Chow par les frères Armanet dans leur livre "Ciné Kung Fu"
 
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Filmographie
 [ 2010 - 2000 - 1990 - 1980 - 1970 ] 
 Listes alternatives par alpha / genre / année
 
Titre    ( HK -  Tous )    (  Fr. - Int. )  Année Activité
 
 Kung Fu Jungle 2014 Acteur
 Simple Life, A 2011 Acteur
 Sleepwalker 3D 2011 Acteur
 Tarantino, le disciple de Hong-Kong 2011 Acteur
 Bruce Lee : La fureur des poings   (Bruce Lee : The Immortal Dragon) 2002 Brève apparition
 Interactive Murders 2002 Présentateur
 2002 2001 Présentateur
 Espion amateur   (Accidental Spy, The) 2001 Présentateur
 Extreme Challenge 2001 Présentateur
 Goodbye Mr Cool 2001 Présentateur
 Sharp Guns 2001 Présentateur
 Stolen Love 2001 Présentateur
 You Shoot, I Shoot 2001 Présentateur
 And I Hate You So 2000 Présentateur
 Double Tap 2000 Présentateur
 Lavender 2000 Présentateur
 Marooned 2000 Présentateur
 Skyline Cruisers 2000 Présentateur
 Tokyo Raiders 2000 Présentateur
 Twelve Nights 2000 Présentateur
 When I Fall In Love... With Both 2000 Présentateur
 Young And Dangerous 6 : Born To Be King 2000 Présentateur
 Dial D For Demon 1999 Présentateur
 Fly Me To Polaris 1999 Producteur
 I.Q. Dudettes 1999 Présentateur
 Jackie Chan à Hong Kong   (Gorgeous) 1999 Présentateur
 Man Called Hero, A 1999 Présentateur
 Rave Fever 1999 Présentateur
 Sunshine Cops 1999 Présentateur
 Anna Magdalena 1998 Producteur exécutif
 City Of Glass 1998 Présentateur
 Hold You Tight 1998 Présentateur
 Lord Of Hangzhou, The 1998 Présentateur
 Portland Street Blues 1998 Présentateur
 Storm Riders, The 1998 Présentateur
 Till Death Do Us Part 1998 Producteur, Présentateur
 Young And Dangerous : The Prequel 1998 Producteur
 Young And Dangerous 5 1998 Présentateur
 Ah Fai The Dumb 1997 Acteur
 Downtown Torpedoes 1997 Présentateur
 Haunted Karaoke 1997 Présentateur
 Intimates 1997 Présentateur
 Kitchen 1997 Présentateur
 Love Is Not A Game, But A Joke 1997 Présentateur
 Mad Phoenix, The 1997 Présentateur
 Soong Sisters 1997 Présentateur
 Task Force 1997 Présentateur
 Wedding Days, The 1997 Présentateur
 We're No Bad Guys 1997 Présentateur
 Yesterday You, Yesterday Me 1997 Présentateur
 Young And Dangerous 4 1997 Présentateur
 Best Of The Best 1996 Présentateur
 Comrades, Almost A Love Story 1996 Présentateur
 Feel 100% ... Once More 1996 Présentateur
 God Of Cookery, The 1996 Présentateur
 God Of Gamblers 3 : The Early Stage 1996 Présentateur
 Hu Du Men 1996 Présentateur
 Stunt Woman, The   (Ah Kam) 1996 Présentateur
 Viva Erotica 1996 Présentateur
 Who's The Woman, Who's The Man 1996 Présentateur
 Epée de la vengeance, L'   (Blade, The) 1995 Présentateur
 Funny Business 1995 Présentateur
 Jackie Chan dans le Bronx   (Rumble In The Bronx) 1995 Producteur
 Summer Snow 1995 Producteur exécutif
 Danse du dragon, La   (Once Upon A Time In China IV) 1993 Présentateur
 Il était une fois en Chine 3 : le tournoi du lion   (Once Upon A Time In China III) 1993 Présentateur
 Iron Monkey 1993 Présentateur
 Lord Of East China Sea 1993 Présentateur
 Lord Of East China Sea II 1993 Présentateur
 Niki Larson   (City Hunter) 1993 Présentateur
 Poison et l'épée, Le   (Sword Of Many Loves, The) 1993 Présentateur
 Roof With A View, A 1993 Présentateur
 Tortues ninja 3, Les   (Teenage Mutant Ninja Turtles III) 1993 Producteur exécutif
 Il était une fois en Chine 2   (Once Upon A Time In China II) 1992 Présentateur
 China O'Brien II 1991 Producteur exécutif
 Il était une fois en Chine   (Once Upon A Time In China) 1991 Présentateur
 Opération Condor   (Armour Of God II : Operation Condor) 1991 Présentateur
 Tortues ninjas 2 - Les Héros sont de retour, Les   (Teenage Mutant Ninja Turtles II : The Secret Of The Ooze) 1991 Producteur exécutif
 China O'Brien 1990 Producteur exécutif
 Saga Of The Phoenix 1990 Présentateur
 Tortues ninja, Les   (Teenage Mutant Ninja Turtles) 1990 Producteur exécutif
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 Légende du Phoenix, La   (Peacock King) 1989 Présentateur
 Lost Souls 1989 Présentateur
 Sentenced To Hang 1989 Présentateur
 Time Warriors   (Iceman Cometh, The) 1989 Présentateur
 Dragons Forever 1988 Présentateur
 Greatest Lover, The 1988 Présentateur
 Police Story 2 1988 Présentateur
 Action Force 10   (Project A II) 1987 Présentateur
 Eastern Condors 1987 Présentateur
 Mister Dynamite   (Armour Of God) 1987 Producteur exécutif
 Spiritual Love 1987 Présentateur
 Terrorizer 1987 Présentateur
 Grow Up In Anger 1986 Présentateur
 Happy Ding Dong 1986 Producteur
 Immortal Story 1986 Présentateur
 Le Sorcier du Népal   (Witch From Nepal) 1986 Présentateur
 Mariage Blanc   (Paper Marriage) 1986 Présentateur
 Midnight Girls 1986 Présentateur
 Shanghai Express   (Millionaire's Express, The) 1986 Présentateur
 Affectionately Yours 1985 Présentateur
 First Mission, The   (Heart Of Dragon) 1985 Producteur exécutif
 Flic de Hong Kong 2, Le   (Twinkle, Twinkle Lucky Stars) 1985 Producteur exécutif
 Flic de Hong Kong, Le   (My Lucky Stars) 1985 Producteur exécutif
 Grand pari, Le   (Big Bet, The) 1985 Producteur
 Police Story 1985 Présentateur
 Retour du Chinois, Le   (Protector, The) 1985 Présentateur
 And Now What's Your Name 1984 Producteur
 Belle brochette, Une   (Teppanyaki) 1984 Producteur
 Finger On Trigger 1984 Producteur
 Profile In Anger 1984 Producteur
 Signé Lassiter   (Lassiter) 1984 Producteur exécutif
 Soif de Justice   (Wheels On Meals) 1984 Producteur
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 Body Is Willing, The 1983 Producteur
 Duel To The Death 1983 Producteur
 Gagnant, Le   (Winners And Sinners) 1983 Producteur exécutif
 Marin des mers de Chine, Le   (Project A) 1983 Producteur
 Trail, The 1983 Présentateur
 Zu les guerriers de la montagne magique   (Zu: Warriors From The Magic Mountain) 1983 Présentateur
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 Dragon Lord 1982 Producteur
 Megaforce 1982 Réalisateur Exécutif
 Miracle Fighters, The 1982 Producteur, Présentateur
 Postman Strikes Back, The 1982 Producteur
 Rats attaquent, Les   (Deadly Eyes) 1982 Producteur exécutif
 Rendez-vous avec le diable   (To Hell With The Devil) 1982 Producteur exécutif
 Chasse à mort   (Death Hunt) 1981 Producteur exécutif
 Jeu de la mort 2, Le   (Tower Of Death) 1981 Producteur exécutif
 Phantom Killer, The 1981 Producteur
 Prodigal Son, The 1981 Producteur
 Security Unlimited 1981 Producteur
 Super Fool 1981 Producteur
 Tigre Blanc   (Dreadnaught) 1981 Producteur
 Cheeky Chap, The 1980 Producteur
 Chinois, Le   (Battle Creek Brawl) 1980 Producteur
 Danse du lion, La   (Young Master, The) 1980 Producteur
 Exorciste Chinois, L'   (Encounters Of The Spooky Kind) 1980 Producteur
 Happenings, The 1980 Producteur
 Héros magnifique, Le   (Magnificent Butcher, The) 1980 Producteur
 Jeux érotiques de nuit   (Night Games) 1980 Réalisateur Exécutif
 Sword, The 1980 Producteur
 Wedding Bells, Wedding Belles 1980 Producteur
 Hellfire Angel, The 1979 Producteur
 Itchy Fingers 1979 Producteur
 Knockabout 1979 Producteur
 Millionaires d'un jour   (From Riches To Rags) 1979 Producteur
 Murder Most Foul 1979 Producteur
 Payoff 1979 Producteur
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 Hello, Late Homecomers 1978 Producteur
 Jeu de la mort, Le   (Game Of Death, The) 1978 Producteur
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 Mr Big 1978 Producteur
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 Once Upon A Time 1978 Producteur
 Warriors Two 1978 Producteur
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 Broken Oath 1977 Producteur
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 Hand Of Death 1976 Producteur
 Légende de Bruce Lee, La   (Bruce Lee, The Legend) 1976 Producteur exécutif
 Légende de l'Himalaya, La   (Himalayan, The) 1976 Producteur
 Mr Boo détective privé   (Private Eyes, The) 1976 Producteur, Présentateur
 Opération Regina   (Queen's Ransom, A) 1976 Producteur
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 Bedevilled, The 1975 Producteur
 Homme de Hong Kong, L'   (Man From Hong Kong, The) 1975 Producteur
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 Bruce Lee : The Man And The Legend 1973 Brève apparition
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