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King Hu

 
 
 
 
Autres noms : 胡金銓
胡金铨
Gam Chuen (1)
Hu Chin Chuan
Jīnquán
King Hu Chin Chuan
Wu Kam Chuen
 
Date de naissance : 29/4/1931
Date de décès : 14/1/1997
Lieu de travail : Chine, Hong Kong, Taiwan
Activités : Réalisateur (15), Assistant-réalisateur (1), Producteur (1), Scénariste (13), Directeur artistique (3), Monteur (2), Acteur (30), Histoire Originale (1), Présentateur (1)

Biographie

Considéré par une certaine critique comme étant le plus grand cinéaste chinois de tous les temps, King Hu aura au moins réussi à faire entrer le cinéma d’arts martiaux dans une certaine reconnaissance artistique au-delà des intérêts du fan de genre. Pour ceux qui s’en seront aperçu, le Tigres & Dragon de Ang Lee est plus qu’un simple revival du Wu Xia Pian, c’est un hommage direct aux recherches élégantes de l’esthète King Hu.

Né en 1932 à Pékin, Hu Jinquan s’intéresse dès son plus jeune âge à l’art, et en particulier à la calligraphie, il fera d’ailleurs ses études à l’Institut National des Beaux-arts de Pékin. En 1949, il émigre à Hong Kong et ne tarde pas à rejoindre l’industrie cinématographique de la colonie.

Il débute d’abord en tant qu’acteur dans Red Bloom in the Snow, un drame historique réalisé par le vétéran Li Han Hsiang aux côtés du réalisateur Lo Wei. Il enchaîne la même année avec Golden Phoenix de Yan Jun, puis deux ans plus tard dans Little Darling, une comédie sentimentale. Il revient ensuite par deux fois chez Li Han Hsiang avec The Kingdom & The Beauty et surtout dans Love Eterne où il interprète un rôle plus important dans cet opéra aux côtés des actrices Betty Loh et Ivy Ling Po. C’est peut-être ce dernier film qui donnera à King Hu l'envie de féminiser l’héroïsme. En effet à l’inverse d’un Chang Cheh, il n’aura de cesse de vouloir imposer des stars féminines dans ses films d’épées, c’est d’ailleurs dans ce sens qu’il lance sa carrière de réalisateur en 1964 avec The Story Of Sue San un opéra avec Betty Loh Ti.

Après cela il rentre à la Shaw Brothers grâce à l’appui du vétéran Li Han Hsiang et y réalise un film de guerre avec entre autres Wu Ma et Tien Feng à la distribution, son titre Sons Of The Good Earth. L’année suivante il réalise l’un de ses films les plus célèbres, en l’occurrence Come Drink With Me, avec l’actrice Cheng Pei Pei qu’il imposera dans le rôle d’une belle épéiste du nom de Golden Swallow, avec ce film il lance le film d'auberge, un wu xia pian lent entrecoupé de scènes de joutes à l’épée. Venant de l’Opéra de Pékin et par la même fin calligraphe, il apporte à son œuvre une certaine hauteur et un esthétisme très pointilleux. En 1967, il réalise Dragon Gate Inn, film qui sera d’ailleurs "remaké" par Raymond Lee et Tsui Hark avec le célèbre Dragon Inn (L’Auberge du Dragon). Avec ce film, il renoue avec le film d’auberge et impose surtout une actrice qui deviendra sa principale égérie, la jolie Hsu Feng. Ce film est tourné à Taiwan, lieu où il réalisera la plupart de ses films suivants, il sera distribué tout de même par la Shaw Brothers. Certainement pas en phase avec la politique de profit de Runme Shaw, King Hu immigrera vers Taipeh et continuera d’y construire une œuvre immense.

En 1970, son maître et ami Li Han Hsiang fait appel à lui pour co-réaliser un drame en costumes. Ce qui lui permet l’année suivante de mettre en chantier ce qui deviendra son plus grand film et certainement l’un des plus beaux, dans le sens formel du terme, Wu Xia Pian de l’histoire du cinéma chinois, il s’agit de A Touch Of Zen. Ce film épique et d’un esthétisme exceptionnel obtiendra un succès tant public que critique, si bien qu’il recevra le prix de la commission supérieure à Cannes. Le film par lui même s’étirant sur près de 3 heures est un véritable manifeste du beau, en plus de cette qualité, King Hu y apporte un penchant profondément politique, mettant en avant les exactions du pouvoir et la vanité des hommes. Il impose en interprète principale, son actrice fétiche Hsu Feng dans le rôle d’une rebelle qu’un jeune lettré aidera à déjouer les plans d’un gouvernement corrompu. Plus qu’un simple film d’aventures, ce chef d’œuvre est une véritable démonstration esthétisante au souffle épique inégalé.

Fort de ce succès le réalisateur crée la King Hu Film Company et tourne ses œuvres les plus célèbres qui vont de The Fate Of Lee Khan (L’Auberge du Printemps) avec Tien Feng dans le rôle titre et également Hsu Feng et Li Lihua, à The Valiant Ones (Pirates et Guerriers) , ce dernier ayant la particularité d’avoir Sammo Hung comme directeur des combats. En 1979, il réalisera le somptueux Raining In The Mountain dont certains plans (la traversée de la forêt avec le soleil qui strie à travers les arbres) notamment, tiennent tout simplement du miracle. Film basé sur la suspicion et les faux-semblants, Raining In The Mountain est également un excellent film de sabres contenant quelques joutes très aériennes. La même année il tournera Legend Of The Mountain, récemment réédité en dvd par Winson Entertainment, cette fois il apporte une touche fantastique avec une histoire de fantômes et fait encore montre d’un grand sens de la réalisation et d’un pointillisme esthétisant remarquable. En 1983, il réalise un polar médiéval sur fond théâtral avec Tien Feng en empereur dérangé du cerveau avec All The King’s Men, une nouvelle fois son sens de l’art est mis à contribution dans une œuvre à mi-chemin entre l’opéra et le film à intrigue.

Puis se sera une longue traversée du désert jusqu’en 1990, année où Tsui Hark décide de ressusciter le wu xia pian avec Swordsman, le vieux maître ayant souvent inspiré l’homme à la barbichette pour son sens de la démonstration graphique, ce dernier pense à lui pour réaliser ce qui serait le revival d’un genre quasiment oublié dans l’ex-colonie. Leur collaboration tournera courte, car King Hu, vieilli et sans doute fatigué n’est pas tout à fait en phase avec les méthodes « expéditives » du patron de la Film Workshop. C’est ainsi que plusieurs réalisateurs se succéderont pour tenter de donner forme à ce projet, on passera d' Ann Hui, à Tony Ching Siu Tung, puis de Raymond Lee à Tsui Hark en personne, selon les sources et les ont-dit.

King Hu quant à lui reviendra une dernière fois en 1993 avec Painted Skin, une histoire de fantômes chinois avec la belle Joey Wong, Adam Cheng (The Sword) et Sammo Hung à la distribution. Bien que tentant de renouer avec la fulgurante beauté d’un Legend Of The Mountain, King Hu ne semble plus en phase avec le cinéma comme il est devenu, ce qui donne un film qui semble être en retard et qui prouve que le cinéma a définitivement emporté ses illusions passées.

Le vieux maître émigrera aux USA, où il tentera vainement de mettre sur pied plusieurs projets, avant de mourir le 14 janvier 1997 d'une crise cardiaque à Taïwan.

King Hu restera a jamais comme un cinéaste cérébral et très doué qui aura tenter dans sa carrière d’apporter sa vision esthétisante et intellectuelle de la Chine médiévale.

Philippe Quevillart
 
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Filmographie
 [ 1990 - 1980 - 1970 - 1960 - 1950 ] 
 Listes alternatives par alpha / genre / année
 
Titre    ( HK -  Tous )    (  Fr. - Int. )  Année Activité
 
 Painted Skin 1993 Réalisateur, Scénariste
 Swordsman 1990 Réalisateur
 Wheel Of Life, The 1984 Réalisateur
 All The King's Men 1983 Réalisateur, Directeur artistique
 Juvenizer, The 1980 Réalisateur
 Legend Of The Mountain 1979 Réalisateur, Présentateur
 Raining In The Mountain 1979 Réalisateur, Scénariste, Directeur artistique, Monteur
 Défi mortel du karatéka, Le   (Challenge Of Death) 1978 Acteur
 Heroes Of The Underground 1976 Scénariste
 Pirates et guerriers   (Valiant Ones) 1975 Réalisateur, Scénariste
 Auberge du Printemps, L'   (Fate Of Lee Khan, The) 1973 Réalisateur, Producteur, Scénariste
 Héroïques, Les   (Touch Of Zen, A) 1971 Réalisateur, Scénariste, Directeur artistique, Monteur
 Money and I 1971 Acteur
 Four Moods 1970 Réalisateur, Scénariste
 Dragon Gate Inn 1967 Réalisateur, Scénariste
 Downhill They Ride 1966 Scénariste
 Hirondelle d'or, L'   (Come Drink With Me) 1966 Réalisateur, Scénariste
 Fils de la Terre, Les   (Sons Of Good Earth) 1965 Réalisateur, Scénariste, Acteur
 Between Tears And Laughter 1964 Acteur
 Dancing Millionairess, The 1964 Acteur
 Story Of Sue San, The 1964 Réalisateur, Scénariste
 Amants éternels, Les   (Love Eterne) 1963 Assistant-réalisateur
 Impératrice Wu, L'   (Empress Wu Tse-Tien, The) 1963 Acteur
 Love Parade 1963 Acteur
 My Lucky Star 1963 Acteur
 Bride Napping 1962 Scénariste, Histoire Originale
 Dream Of The Red Chamber, The 1962 Acteur
 Belles, Les 1961 Acteur
 Fair Sex, The 1961 Acteur
 Girl Next Door, The 1961 Acteur
 Kiss For Sale 1961 Acteur
 Swallow, The 1961 Acteur
 Deformed, The 1960 Acteur
 How To Marry A Millionaire 1960 Acteur
 Rear Entrance 1960 Acteur
 When The Peach Blossoms Bloom 1960 Acteur
 Dear Girl, I Love You 1959 Acteur
 Empereur et la belle, L'   (Kingdom And The Beauty, The) 1959 Acteur
 Angel, The 1958 Acteur
 Blessed Family, The 1958 Acteur
 Golden Phoenix 1958 Acteur
 Little Darling 1958 Acteur
 Magic Touch, The 1958 Acteur
 Little Angel Of The Streets 1957 Acteur
 Love Fiesta 1957 Acteur
 Riots at the Studio 1957 Acteur
 Golden Phoenix 1956 Acteur
 Red Bloom in the Snow 1956 Acteur
 

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