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Jeff Lau Chun Wai

 
 
 
 
Autres noms : 刘镇伟
Chi An
Lau Chun Wai
Jeff Lau
Jeff Lau Tsan Wai
Kay On
 
Nationalité : Hong Kong
Lieu de travail : Hong Kong
Activités : Réalisateur (28), Assistant-réalisateur (2), Producteur (19), Producteur exécutif (1), Scénariste (31), Acteur (15), Planning (2)

Biographie

Hongkongais d'origine, Jeff Lau part étudier l'art en Angleterre. De retour à Hongkong, il travaille dans une agence de publicité pour une compagnie financière, puis il devient l'administrateur d'une société de production cinématographique avant de se lancer, en 1987, dans la réalisation d'un premier film Haunted Cop Shop. Dès lors il se consacrera au cinéma en s'investissant dans une trentaine de projets comme réalisateur, scénariste, producteur et parfois même acteur, cumulant souvent plusieurs de ces fonctions.

L'œuvre de Jeff Lau s'est bâti au grès des modes qui se sont succédées à Hong Kong. Il débute donc sous les hospices de la ghost comedy avec Haunted Cop Shop (1987) et sa suite (1988) au moment où triomphe la saga des Mr Vampire. Après le succès de God Of Gamblers (1989) de Wong Jing, il réalise quelques films de jeu dont le plus célèbre est All For The Winner (1990) avec Stephen Chow Sing Chi. Il profite ensuite du retour en force des films en costumes pour mettre en place des projets comme Fist Of Fury 1991 (1991), toujours avec Stephen Chow. Il en réalise également lui-même. En 1993, il parodie Ashes Of Time avec Eagle Shooting Heroes et, en 1995, A Chinese Odyssey 1 & 2 met en scène les aventures du fameux roi des singes.

Ses films mélangent volontiers plusieurs genres. Le plus souvent ils comprennent de l'action, de la romance et de la comédie. Si ce cocktail est assez commun dans le cinéma de Hongkong, les mises en scène de Jeff Lau sont bien supérieures à la moyenne. Pour l'action, il s'est s'entouré d'excellents chorégraphes. Il a travaillé notamment avec Corey Yuen Kwai, Sammo Hung ou Tony Ching Siu Tung. Leurs savoir-faire lui ont permis de se démarquer du tout venant dans ce domaine et certaines scènes d'action de ses films sont réellement spectaculaires. Pour preuve l'incroyable scène d'ouverture de Eagle Shooting Heroes dans laquelle Sammo Hung orchestre un combat hystérique et parodique, qui ne l'empêche pas d'être d'une remarquable précision.

Sans être le pivot de l'intrigue, la romance n'est jamais négligée. La force de Jeff Lau est d'être capable de changer de ton rapidement et d'installer avec efficacité un moment de tension dramatique ou de mettre en place une scène émouvante. Dans Treasure Hunt (1994), il se permet même de développer plus longuement que d'habitude la romance et réussit quelques belles scènes comme celle qui voit les deux amants, Chow Yun Fat et Jacqueline Wu Chien Lien, voler au milieu des flocons de neige ; un bel hommage à une scène similaire de Swordsman 2 (1992) où Jet Li et Brigitte Lin Ching Hsia se " promenaient " de la même manière au milieu des arbres et des pétales de fleur…

Mais c'est avant tout la comédie et l'humour qui dominent, à de quelques rares exceptions près, dans ses films. Adepte de la parodie et de l'humour non-sensique (Mo Lai To), il ne serait pas juste de l'assimiler à un personnage comme Wong Jing. L'humour de Jeff Lau n'est que rarement vulgaire. Il affectionne plutôt les extravagances visuelles et les délires dans la veine d'un Tex Avery. Gant de boxe géant écrasant un personnage dans 92 Legendary La Rose Noire, (1992) personnage explosant un bâton de dynamite à la main lors d'un entraînement anti-fantômes dans Out Of The Dark (1995),… on pourra trouver lourde cette manière d'imager ce qui relève d'habitude de la bande dessinée ou du cartoon. Pourtant elle témoigne du rapport ambigu et complexe que Jeff Lau entretient avec le cinéma. Ces exagérations l'humoristiques, renforcées même parfois par la mise en évidence des procédés cinématographiques, réduit le cinéma à un art illusoire de la représentation. Mais en même temps ce refus du cinéma comme art du réel est contrebalancé par la fascination que manifeste Jeff Lau pour cette capacité magique du cinéma à rendre possible ce qui ne l'est pas dans la réalité. Si les situations cartoonesques en sont l'expression la plus extrême et la plus grotesque, d'autres scènes dégagent une véritable poésie en matérialisant ce qui relève de l'imaginaire. Dans Treasure Hunt, cette capacité qu'offre le cinéma est même incarnée par une femme. Celle-ci a en effet le pouvoir, par l'intermédiaire d'un tiers, de rendre réel ce à quoi pense cette personne. Et c'est ainsi que la chevelure de Chow Yun Fat se transforme en jardin fleuri, que les amants volent ou qu'une balle de base-ball se met à suivre des trajectoires imprévisibles ! C'est dans cette adhésion consciente à une transfiguration poétique et ludique du réel par l'imaginaire que le cinéma de Jeff Lau tire sa force et son intérêt.

Réalisateur plus subtil qu'on ne pourrait croire, c'est en tout cas un vrai cinéphile. Ami de Wong Kar Wai, il monte avec lui la boite de production Jet Tone Productions Ltd. Il produit Fallen Angels (1995). Au début de Out Of The Dark, Karen Mok arbore d'ailleurs la même perruque jaune que dans le film de Wong Kar-wai (sans doute devait-elle passer d'un plateau à l'autre…) et danse au rythme des images de Chungking Express qui passe à la télé… Mais les deux hommes vont surtout collaborer sur deux parodies célèbres : 92 Legendary La Rose Noire et Eagle Shooting Heroes. Contrairement à Stephen Chow qui parodie volontiers les succès américains, Jeff Lau rend hommage à travers ces deux films au cinéma cantonais passé et présent en y portant un regard tendre et amusé. Si on y ajoute A Chinese Odyssey, il est clair qu'il a contribué, comme Tsui Hark, plus modestement certes, à réactiver une partie du patrimoine culturel cantonais et chinois.

Malheureusement Jeff Lau n'a jamais réussi à réaliser un chef d'œuvre indiscutable. Certains de ces films sont très réussis, mais il y a toujours quelques longueurs ou quelques temps morts. Incapable de soutenir le rythme de bout en bout, il n'a sans doute pas la stature d'un John Woo, d'un Tsui Hark ou d'un Wong Kar Wai. Néanmoins son œuvre mérite qu'on s'y attarde, car au-delà de ces imperfections, l'humour et la poésie qu'elle recèle procure un plaisir qu'il est rare de trouver ailleurs.

Laurent HENRY (juin 1999)
 
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Filmographie
 [ 2010 - 2000 - 1990 - 1980 - Inconnu ] 
 Listes alternatives par alpha / genre / année
 
Titre    ( HK -  Tous )    (  Fr. - Int. )  Année Activité
 
 Chinese Odyssey Part Three, A 2016 Réalisateur
 Just Another Margin 2014 Réalisateur
 Lock Me Up, Tie Him Down 2014 Réalisateur, Scénariste
 East Meets West 2011 Réalisateur, Scénariste
 Just Another Pandora's Box 2010 Réalisateur, Acteur
 Kung Fu Cyborg Attraction 2009 Réalisateur, Scénariste
 Cendres du temps Redux, Les   (Ashes Of Time Redux) 2008 Producteur
 Fantastic Water Babes, The 2008 Réalisateur, Producteur, Scénariste, Acteur
 Chinese Tall Story, A 2005 Réalisateur
 Crazy Kung Fu   (Kung Fu Hustle) 2004 Assistant-réalisateur, Producteur
 Chinese Odyssey 2002 2002 Réalisateur, Scénariste, Acteur
 So Close 2002 Scénariste
 Second Time Around 2001 Réalisateur, Scénariste
 Enter The Eagles 1998 Scénariste
 Timeless Romance 1998 Réalisateur
 97 Legendary La Rose Noire 1997 Réalisateur, Scénariste
 Caïd de Shanghaï, Le   (Hero) 1997 Scénariste
 Mahjong Dragon 1997 Scénariste
 Thanks For Your Love 1996 Scénariste
 Anges Déchus, Les   (Fallen Angels) 1995 Producteur
 Out Of The Dark 1995 Réalisateur, Scénariste
 Roi singe, Le   (Chinese Odyssey, A : Pandora's Box) 1995 Réalisateur
 Roi singe, Le   (Chinese Odyssey II : Cinderella, A) 1995 Réalisateur, Scénariste
 Roi singe, Le   (Chinese Odyssey, A : Pandora's Box) 1995 Scénariste, Acteur
 Roi singe, Le   (Chinese Odyssey II : Cinderella, A) 1995 Acteur
 Cendres du temps, Les   (Ashes Of Time) 1994 Producteur
 Chungking Express 1994 Producteur
 Love And The City 1994 Réalisateur, Scénariste
 Treasure Hunt 1994 Réalisateur, Acteur
 Days Of Tomorrow 1993 Scénariste
 Eagle Shooting Heroes, The 1993 Réalisateur
 Légende De Fong Sai Yuk 2, La   (Fong Sai Yuk II) 1993 Scénariste
 Légende De Fong Sai Yuk, La   (Fong Sai Yuk) 1993 Scénariste
 Rose Rose I Love You 1993 Producteur
 Fist Of Fury 1991 II 1992 Scénariste
 Gameboy Kids 1992 Acteur
 Lethal Contact 1992 Producteur
 Rose noire, La   (92 Legendary La Rose Noire) 1992 Réalisateur, Scénariste
 Fist Of Fury 1991 1991 Scénariste, Acteur
 Saviour Of The Soul 1991 Assistant-réalisateur, Scénariste
 Today's Hero 1991 Producteur, Scénariste
 Top Bet, The 1991 Réalisateur, Producteur, Scénariste, Acteur
 All For The Winner 1990 Réalisateur, Acteur
 Love Is Love 1990 Producteur
 Mortuary Blues 1990 Réalisateur, Scénariste
 Funny Ghost 1989 Planning
 Operation Pink Squad 2 : The Hunted Tower 1989 Réalisateur, Scénariste
 Thunder Cops 2 1989 Réalisateur, Scénariste, Acteur
 You Bet Your Life 1989 Producteur, Scénariste
 Carry On Hotel 1988 Réalisateur
 Haunted Cop Shop 2, The 1988 Réalisateur, Scénariste, Acteur
 Operation Pink Squad 1988 Réalisateur
 Flaming Brothers 1987 Producteur exécutif
 Haunted Cop Shop, The 1987 Réalisateur, Scénariste, Acteur
 Chase A Fortune 1985 Acteur
 Comedy 1984 Producteur, Acteur
 Yellow Peril 1984 Producteur
 Coolie Killer 1982 Producteur
 Marianna 1982 Producteur
 Nomad 1982 Producteur
 Imp, The 1981 Producteur
 Man On The Brink 1981 Planning
 Lover At Large - Producteur
 

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Galerie
 
 Images de Jeff Lau Chun Wai :  (Masquer)
Chinese Odyssey 2002
The Top Bet
All For The Winner
The Haunted Cop Shop
 
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A Chinese Tall Story (1)
Chinese Odyssey 2002 (1)
Le Roi singe (1)
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 Interview Jeff Lau : A Tall Man Story (résumé)
Talents de HK > Réalisateurs > Autres réalisateurs
Auteur(s) : David Vivier, Thomas Podvin
Date : 4/10/2005
Type(s) : Interview
Page(s) : 1  3  - index
   
 
 
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