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Wai Pak

 
 
 
 
Autres noms : 韦白
Wei Pai
Wei Pei
 
Activités : Acteur (22), Brève apparition (2)

Biographie

Wei Pei (Wei Pai, Wai Pak) pourrait aisément être qualifié de « Venom » oublié. Pour mémoire, on se souviendra que les « Venoms » consistaient en un groupe d’extraordinaires combattants qui, sous l’égide de Chang Cheh, ont enthousiasmé toute une génération de spectateurs par leurs prouesses aériennes lors d’une série de films tournés entre la fin des années 70 et le début des années 80. Doté de capacités athlétiques inférieures à celles de ses partenaires et n’apparaissant que dans quelques épisodes de la série, Wei Pei n’est pas considéré par les fans comme un vrai « Venom », les plus virulants ne voyant en lui qu’un simple objet décoratif.

On ne sait que peu de choses sur la manière dont Wei Pei a abouti à la Shaw Brothers. Dans tous les cas, il fait ses premières armes en 1975 dans The Flying Guillotine de Ho Meng Hua et rencontre l’année suivante Chang Cheh dans le cadre d’une production taïwanaise, Shaolin Temple. En 1978, le même Chang Cheh décide de créer une nouvelle franchise martiale basée sur la réunion de plusieurs cascadeurs, pour la plupart taïwanais, triés sur le volets pour leurs compétences athlétiques et leur look unique. L’idée est de mettre en scène une série de films d’exploitation dominés par des chorégraphies sanglantes. A cet effet, Chang Cheh n’hésite pas à selectionner Wei Pei, lequel apparaît dans le premier épisode The Five Venoms en 1978. Il y joue le rôle du Venom n°2, "The Snake", un riche jeune homme qui n’hésite pas à conspirer et à tuer pour s’enrichir davantage, mais qui développera une conscience tourmentée jusque dans les dernières bobines. Pour beaucoup, cette prestation reste très secondaire. En réalité ce personnage est parfaitement intégré dans l’histoire et Wei Pei reste très impliqué dans les scènes d’actions, même si ces performances sont moins impressionnantes que celles de ses partenaires. Par la suite, il jouera encore dans d’autres films apparentés à la série tels Ten Tigers Of Kwantung (1978), Invincible Shaolin (1979) et The Kid With the Golden Arm (1979), tout trois réalisés par Chang Cheh.

En 1979, Wei Pei quitte la Shaw Brothers et se rend dans le studio voisin, la Golden Harvest. Difficile de dire quelles sont les raisons qui l’ont poussé à partir : A-t-il pris cette décision seul ou a-t-il été poussé dehors par les dirigeants de la Shaw, personne ne peut répondre à cette question. Plus vraisemblablement, il est fort possible que Wei Pei n’était contractuellement lié qu’à Chang Cheh, lequel était beaucoup plus enclin à laisser partir ses acteurs que ne l’étaient les pontes de la Shaw Brothers. Quoiqu’il en soit, ce départ s’est avéré extrêmement positif pour Wei Pei. En effet, si les premiers épisodes réunissant les Venoms ont été des succès, la série a très vite sombré dans l’indifférence, alors que les films d’arts martiaux de la Golden Harvest devenaient de plus en plus populaires.

Ironiquement, la première production dans laquelle tourne Wei Pei pour la Golden Harvest est un film typiquement dans l’esprit des productions Shaw Brothers. Il s’agit de Last Hurrah For Chivalry (1979), réalisé par John Woo, lui-même étant d’ailleurs un ancien assistant de Chang Cheh. Wei Pei y tient l’un de ses meilleurs rôles l’écran, celui d’un jeune et intrépide épéiste qui décide de sortir de sa retraite pour venir en aide à un ami, sans se douter de la manipulation dont il est l’objet. Malgré toutes ses qualités, le films sera néanmoins un échec au box-office. En 1979, Wei Pei collabore également pour la première fois avec Sammo Hung et Yuen Woo Ping dans The Magnificent Butcher (Le héros magnifique) où il y joue l’un des élèves de Wong Fei-hong. L’année suivante, il obtient un rôle dans l’un des premiers films réalisés par Jackie Chan, The Young Master (La danse du lion). Peu présent à l’écran, Wei Pei y tient le personnage du frère capricieux qui, après avoir été disgracié par son école d’arts martiaux, décide de se consacrer à une vie de criminel.

Peu après cette expérience, Wei Pei décroche le premier rôle de The Cheeky Chap, une Kung Fu Comedy de commande dans lequel il incarne un personnage proche de ceux joués par Jackie Chan. Immédiatement après, il enchaîne avec The Phantom Killer, film qui a la particularité de marquer la fin de sa carrière en tant que tête d’affiche. En 1982, son caméo dans The Prodigal Son de Sammo Hung est purement anecdotique puisqu’il se contente plus ou moins de traverser l’écran, sans nous gratifier de la moindre démonstration martiale.

Les années qui suivent sont difficiles. Alors que ses anciens partenaires de la Shaw Brothers, tels que Philip Kwok, Chiang Sheng et Lo Meng font l’objet d’un certain culte auprès de la jeune génération qui découvre les films des Venoms, Wei Pei tombe quant à lui peu à peu dans l’oubli. En 1988, il tente sans succès de refaire surface au cinéma en jouant dans The Devil and The Ghostbuster. A ce jour, sa dernière prestation sur le grand écran remonte à 1994 avec une courte apparition dans Hard Boiled de John Woo. Pendant toute cette période, Wei Pei a essentiellement joué pour la T.V.B., chaîne de télévision d’ailleurs ironiquement propiété de la Shaw, son ancien employeur.

(adapté du Brns par Stéphane)
 
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Filmographie
 [ 1990 - 1980 - 1970 ] 
 Listes alternatives par alpha / genre / année
 
Titre    ( HK -  Tous )    (  Fr. - Int. )  Année Activité
 
 A toute épreuve   (Hard Boiled) 1992 Brève apparition
 Devil And The Ghostbuster, The 1988 Acteur
 Phantom Killer, The 1981 Acteur
 Prodigal Son, The 1981 Acteur
 Cheeky Chap, The 1980 Acteur
 Combats de rue   (Bruce - King Of Kung Fu) 1980 Acteur
 Danse du lion, La   (Young Master, The) 1980 Acteur
 Héros magnifique, Le   (Magnificent Butcher, The) 1980 Acteur
 Retour à la 36ème chambre   (Return To The 36th Chamber) 1980 Acteur
 Kid With The Golden Arm, The 1979 Acteur
 Ten Tigers Of Kwangtung 1979 Acteur
 5 Venins Mortels   (Five Venoms, The) 1978 Acteur
 Chasseur d'aigles et le clan des mendiants, Le   (Brave Archer 2, The) 1978 Acteur
 Fureur Shaolin, La   (Invincible Shaolin) 1978 Acteur
 Mad Monk Strikes Again, The 1978 Acteur
 Dernière Chevalerie, La   (Last Hurrah For Chivalry) 1977 Acteur
 Naval Commandos, The 1977 Acteur
 Condemned, The 1976 Acteur
 Heroes Of The Underground 1976 Acteur
 Temple de Shaolin, Le   (Shaolin Temple) 1976 Brève apparition
 Adultères   (That's Adultery !) 1975 Acteur
 Guillotine volante, La   (Flying Guillotine, The) 1975 Acteur
 Imposter, The 1975 Acteur
 Five Tough Guys 1974 Acteur
 

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Galerie
 
 Images de Wai Pak :  (Masquer)
A toute épreuve
La Danse du lion
Le Héros magnifique
Ten Tigers Of Kwangtung
The Kid With The Golden Arm
The Kid With The Golden Arm
5 Venins Mortels
La Fureur Shaolin
La Dernière Chevalerie
La Dernière Chevalerie
Five Tough Guys
 
 Autres images de Wai Pak :  (Masquer)
La Danse du lion (1)
Le Héros magnifique (1)
The Kid With The Golden Arm (6)
5 Venins Mortels (1)
La Fureur Shaolin (2)
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