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Critiques Express

The Duel Of The Century    (1981)
Nouvelle adaptation d'un roman de Gu Long par Chu Yuan, The Duel Of The Century fut réalisé en 1981. Si les Wu Xia Pian du réalisateur datant des années 70 sont plébiscités, on ne peut pas en dire autant de ceux des années 80 dont la réputation n'est guère flatteuse. Pour l'instant, l'amateur qui découvre en ce début de 21ème siècle les œuvres du magicien de la Shaw Brothers ne peut guère se faire un avis sur la question, les rééditions par Celestial n'ayant pas encore permis de voir beaucoup de films de cette période. Il est donc intéressant de se pencher sur le cas de ce The Duel Of The Century afin de juger par soi-même.

La première chose qui frappe le spectateur, c'est le ridicule de certains éléments : de la moustache à Anthony Lau Wing aux couettes de Yueh Hua en passant par le look de Jason Pai Piao, le mauvais goût est omniprésent. Et ne parlons pas de la scène se déroulant dans une boîte gay (en Chine médiévale, ne l'oublions pas !) avec tous les clichés qu'on imagine ! La plupart des acteurs joue correctement mais Anthony Lau Wing ne peut cependant pas s'empêcher de cabotiner. Son personnage est sympathique, mais cette attitude donne l'impression d'avoir parfois affaire à un guignol. Il a un manque de charisme et surtout de classe évident, qui nous fait regretter les héros des 70's incarnés par Ti Lung, Lo Lieh, Ling Yun ou Derek Yee.

Malgré ces défauts, une partie de la magie opère encore : les décors de studio sont beaux et variés, nous offrant même la neige tombant sur la cité interdite. Les affrontements sont nombreux et possèdent leur lot d'originalité : ninjas cracheurs de feu, combattants utilisant des cymbales et même ce duel final où les protagonistes s'affrontent en traversant de grands disques de papier. Tout cela ajouté la présence de nombreux figurants, laisse à penser que le budget est conséquent.

Si on trouve du bon et du moins bon dans la partie visuelle, c'est le scénario qui reste le plus gros défaut du film. Très confus, il peine à nous donner un point de départ solide à l'intrigue : on ne comprend rien aux motivations de Lu Xiaofeng ni à son enquête. L'aveugle Hua Manlou (dont les capacités intellectuelles feraient passer Sherlock Holmes pour un benêt) et le moine Sagesse (qui répond à toutes les questions pourvu qu'on le paye) sont des raccourcis scénaristiques évidents et trop faciles. Mais surtout, l'accumulation de péripéties et l'apparition de trop nombreux personnages réussissent à perdre même le fan le plus habitué aux adaptations de Gu Long. Heureusement, peut-être parce que le scénariste est conscient de ce problème, de grosses révélations sont faites aux deux tiers du film, rendant l'intrigue plus limpide et linéaire. Cela permet au spectateur de se raccrocher aux wagons, pour une dernière partie beaucoup plus agréable à suivre.

The The Duel Of The Century n'est pas du niveau des meilleurs Chu Yuan. On ne saurait le conseiller qu'aux fans aguerris du réalisateur qui pourront lui pardonner son scénario inutilement complexe et ses tenues en toc. Pour les autres, on recommendera plutôt d'aller voir du côté des années 70.
Gildas Couloigner 11/3/2004 - haut

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